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Les Cinq livres de la sagesse

Pañcatantra

Cinq-livres-de-la-sagesse-Poche
Collection(s) Picquier Poche
Contes, Littérature
Inde


Langue originale : Sanskrit
576 pages
11€
ISBN-13 : 978-2-8097-0337-5
Date de parution : avril 2012


Rhapsodie d’histoires rédigées en sanskrit au VIe siècle, dont la féerie animalière s’émaille de sagesse pratique, le Pañcatantra est le plus ancien recueil de contes de l’Inde qui soit parvenu jusqu’à nous. A la demande d’un roi puissant désireux d’inculquer à ses trois fils quelques rudiments de discernement et de conduite, un saint brahmane releva le défi qu’on lui proposait : conduire en six mois les princes jusqu’aux rivages de l’entendement et du savoir. C’est ainsi qu’il entreprit de leur raconter des histoires.
Les contes, qui forment cinq volets et se déroulent comme des guirlandes au dénouement toujours différé, parlent de stratégie politique, d’ambitions, de désirs, de guerre et de paix, de destin, d’alliances et d’amitié. Lions, éléphants, taureaux, corbeaux, hiboux, pigeons, rats, serpents, tortues et gazelles y mêlent leurs aventures à celles des rois, princes, ministres, moines, marchands, tisserands, barbiers, balayeurs et brigands. Et quelquefois les dieux…
Apologues ? Fables ? Nouvelles ? Dans quel genre classer ces récits où l’astuce, l’humour, la duplicité, la cruauté rivalisent avec le dévouement, la fidélité, l’abnégation et le détachement ? Peut-être dans une tonalité typiquement indienne : la sérénité impitoyable.


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